El Archivo Arqueológico del Museo de Londres

A principios de Febrero visité el London Archaeological Archive and Research Centre. El archivo que se encuentra en Hackney ofrece tours el primer y el tercer sábado de cada mes que cuestan 5 libras por persona.

Mortimer Wheeler House by Oxyman

Mortimer Wheeler House (Oxyman) / CC BY-SA 2.0

El LAARC es el archivo arqueológico más grande del mundo y pertenece al Departamento de Arqueología del Museo de Londres. Si alguien tiene planes de una visita a Londres próximamente y todavía no lo conoce, el museo está muy próximo a la Catedral de St. Paul y es gratuito. Mi parte favorita es la dedicada a la época romana, que incluye en su exposición un guiño a los Monty Phyton con una grafitti a la entrada de la exposición que dice “Romans go home”.

En el archivo se pueden encontrar objetos y documentación sobre casi 8500 excavaciones arqueológicas ordenadas cronológicamente. Como explican en su página web, el archivo es un recurso importante para la Arqueología dado que esta es un proceso destructivo. Desenterrar un depósito supone eliminar otro. Mientras que un experimento científico puede repetirse, un yacimiento arqueológico no se puede volver a excavar. Por esta razón y para permitir que otras personas estudien el mismo yacimiento, se documentan al máximo las excavaciones previas.

Las personas que dan el tour no se detienen en aspectos técnicos, simplemente intentan dar una idea general de lo que se hace en el archivo a los visitantes. Aun así me pareció una visita que mereció la pena.

Durante la visita nos enseñaron las áreas de trabajo de los investigadores, donde tratan los objetos que acaban de llegar, y posteriormente el archivo en sí mismo y algunos objetos curiosos como zapatos romanos encontrados casi en perfecto estado en el Támesis, una caja de agujas, un pequeño artilugio para rizarse el pelo…

Me gustaría destacar que el archivo abre anualmente una serie de plazas para ser voluntario en él durante un par de semanas. Una está dirigida a personas que tengan interés en una carrera en Archivística y consiste en catalogación y conservación de objetos. Los periodos de para enviar solicitudes y la información sobre el proceso están en su página web.

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